Denumită şi „leagănul civilizaţiei antice”, Atena este clasată abia pe locul 16 în clasamentul celor mai vechi aşezări din lume, având o istorie de „doar” 3.400 ani, în timp ce oraşul de pe locul 1 a fost fondat în urmă cu 11.000 ani. IMOPEDIA.ro prezintă clasamentul celor mai vechi oraşe continuu locuite, realizat de publicaţia britanică The Telegraph.

29721-10_beirut_liban.jpg10. Beirut, Liban

  • Primele dovezi de locuire: anul 3.000 î.e.n.
  • Populaţie: 2 milioane locuitori (în zona metropolitană)

Capitala Libanului este centrul administrativ, economic şi cultural al ţării, dar şi una dintre cele mai vizitate destinaţii turistice din regiune, un oraş cu o istorie de peste 5.000 ani. Săpăturile arheologice au scos la iveală urme ale civilizaţiilor feniciene, elenistice, romane, arabe şi otomane.

29720-9_gaziantep_turcia.jpg9. Gaziantep, Turcia

  • Primele dovezi de locuire: 3.650 î.e.n.
  • Populaţie: 1,4 milioane locuitori (în zona metropolitană)

Al şaselea mare oraş al Turciei, Gaziantep este amplasat în sudul ţării, aproape de graniţa cu Siria. Iniţial, aşezarea a primit numele de Aïntap, iar după câteva secole, a fost rebotezată Antep. Din 1921, numele a fost schimbat în Gaziantep, tradus prin „Antep cel victorios”.

29722-8_plovdiv_bulgaria.jpg8. Plovdiv, Bulgaria

  • Primele dovezi de locuire: 4.000 î.e.n.
  • Populaţie: 400.000 locuitori (în zona metropolitană)

Plovdiv este al doilea oraş ca mărime din Bulgaria, după capitala Sofia. Cu o istorie de peste 6.000 ani, Plovdiv a fost fondat de către traci, după care a devenit un important oraş roman, iar mai târziu a intrat pe mâinile otomanilor, înainte de a deveni o parte a Bulgariei.Centru cultural şi educaţional, Plovdiv încă mai are numeroase rămăşiţe antice, inclusiv un amfiteatru şi un apeduct roman, precum şi băi turceşti.

29723-7_sidon_liban.jpg7. Sidon, Liban

  • Primele dovezi de locuire: 4.000 î.e.n
  • Populaţie: 260.000 locuitori (în zona metropolitană)

Amplasat la o distanţă de circa 40 km de Beirut, Sidon este una dintre cele mai importante aşezări ale civilizaţiei feniciene . Fondat în urmă cu peste 6.000 ani, se spune că Sidon a fost vizitat atât de Iisus, cât şi de Sf. Paul. De asemenea, porţile oraşului au fost călcate şi de Alexandru cel Mare, care a cucerit oraşul în anul 333 î.e.n.

29724-6_faiyum_egipt.jpg6. Faiyum, Egipt

  • Primele dovezi de locuire: 4.000 î.e.n.
  • Populaţie: 350.000 locuitori

Cea mai veche aşezare al Egiptului, Faiyum făcea parte, în antichitate, din oraşul Crocodilopolis, care venera crocodilul sacru Petsuchos. În zilele noastre, turiştii care ajung în Faiyum pot vizita câteva mari bazare, piaţete, moschei, dar şi piramidele Lehin şi Hawara, aflate la mică distanţă de oraş.

 29725-5_susa_iran.jpg5. Susa, Iran

  • Primele dovezi de locuire: 4.200 î.e.n.
  • Populaţie: 65.000 locuitori

Cu o istorie de peste 6.200 ani, Susa a fost capitala imperiului elamit, înainte de a fi capturată de asirieni. Ulterior, oraşul a fost cucerit de nenumărate ori, de perşi, de Alexandru cel Mare, de Imperiul Seleucid şi de Parthia. Oraşul modern, Shush, este amplasat în acelaşi loc ca şi oraşul antic Susa, ce a fost distrus în secolul III e.n., de Șapur I.

29726-4_damasc_siria.jpg4. Damasc, Siria

  • Primele dovezi de locuire: 4.300 î.e.n.
  • Populaţie: 2,8 milioane locuitori (în zona metropolitană)

Damasc este capitala Siriei, precum şi cea mai veche capitală din lume ce a funcţionat continuu. Există opinii cum că oraşul ar fi fost locuit încă din anul 10.000 î.e.n., însă nu toţi specialiştii sunt de acord. De-a lungul vremurilor, Damasc a fost cucerit de romani, bizantini şi otomani, dar în prezent este unul dintre cele mai importante oraşe arabe, un centru economic, cultural şi politic regional.

29727-3_alep_siria.jpg3. Alep, Siria

  • Primele dovezi de locuire: 4.300 î.e.n.
  • Populaţie: 4 milioane locuitori (în zona metropolitană)

Aflat la o distanţă de 310 kilometri de Damasc şi la mai puţin de 50 kilometri de graniţa cu Turcia, Alep este cel mai mare oraş al Siriei, precum şi cel mai vechi. Amplasat la intersecţia unor importante rute comerciale din antichitate, Alep s-a aflat sub stăpânirea mai multor regate. Fondat sub numele de Halab, oraşul era numit Beroea,de către greci şi romani.

29728-2_byblos_liban.jpg2. Byblos, Liban

  • Primele dovezi de locuire: 5.000 î.e.n.
  • Populaţie: 100.000 locuitori (în zona metropolitană)

Byblos este numele dat de greci oraşului fenician Gebal, iar în prezent, libanezii îl numesc Jubayl. Oraşul a fost capitala Feniciei în 1.200 î.e.n., iar actualele obiective turistice includ numeroase temple feniciene ce au supravieţuit din antichitate, Castelul Byblos sau Biserica Baptistă St. John, construită în secolul XII.

29729-1_ierihon_palestina.jpg1. Ierihon, Autoritatea Palestiniană

  • Primele dovezi de locuire: 9.000 î.e.n.
  • Populaţie: 20.000 locuitori

Oraş palestinian aflat la o distanță de mai puțin de 30 km de Ierusalim, Ierihon este cel mai vechi oraş continuu locuit din lume, arheologii demonstrând că locul a fost populat fără întrerupere în ultimii 11.000 ani. De asemenea, este şi aşezarea cu primele fortificaţii din lume, oraşul fiind descris Biblie drept „Oraşul Palmierilor”. Aflat sub ocupaţie israeliană din 1967, Ierihon a fost predat Autorităţii Palestiniene în 1994.

CITEȘTE ȘI: Top 10 – Cele mai înalte capitale ale lumii